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La ESA busca apoyo para la protección planetaria

La ESA busca apoyo para la protección planetaria

La Agencia Espacial Europea (ESA) quiere crear un programa de protección planetaria que estudie la posibilidad de desviar la trayectoria de asteroides peligrosos, es por ello que se encuentra trabajando en una versión más simplificada y barata del proyecto que el pasado diciembre rechazaron los países miembros.

Así lo señalaron en una rueda de prensa varios de los expertos que participan en la quinta edición de la Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar, que se celebra en la sede de la ESA en Villanueva de la Cañada, Madrid.

En el último consejo ministerial de la ESA celebrado en Lucerna Suiza en diciembre del año pasado, los países miembros de la agencia no consiguieron reunir el dinero suficiente para financiar el desarrollo del programa europeo AIM, que formaba parte de un proyecto conjunto con la NASA y tenía el fin de estudiar la posibilidad de desviar de su trayectoria a asteroides peligrosos.

En la reunión, la ESA ya había indicado que, pese a la falta de fondos por parte de los países miembros, el programa no estaba muerto.

En la actualidad, sus responsables han desarrollado una versión simplificada del mismo que reduce su precio de 250 a 210 millones de euros.

«Basándose en el interés de muchos países, el director general de la ESA, Jan Woerner, ha dejado claro que quiere seguir adelante con el proyecto», aseguró hoy a los medios Michael Küppers, científico de la ESA especialista en cometas y asteroides.

En este sentido, el proyecto no verá luz en el 2020 como estaba previsto, sin embargo la agencia sigue estudiando el programa con el fin de tratar de tener una misión en el futuro, subrayó Küppers, quien recordó que mayormente fueron los países miembros más grandes los que no apoyaron en su día el proyecto; estos se volcaron más en misiones como Exomars (Marte) o en el nuevo lanzador Ariane 6.

De ahí que la ESA haya decidido reducir los costes. No obstante, incluso con esto "hoy en día la financiación es insegura", apuntó Küppers, quien agregó que tal vez haya que considerar no solo reducirla, sino desarrollar otra misión más atractiva para los países.

Por su parte, Adriano Campo Bagatin, de la Universidad de Alicante, España, declaró que hay que convencer a países como Alemania o España, que a su juicio debería tener un «rol protagonista».

Campo, quien expuso a los expertos los pormenores de esta nueva versión de AIM, resumió que una misión de este tipo merece la pena por su ciencia, su tecnología y también por la publicidad.

El proyecto donde está la sonda AIM (Asteroid Impact Mission) se llama AIDA (The Asteroid Impact & Deflection Assessment). En él, también está el proyectil DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA. El objetivo es llegar a Didymos, un sistema binario de asteroides (uno de 800 metros de diámetro y otro de 150 metros).

La parte de Estados Unidos incluye una nave que impactará con un asteroide. En principio en 2022; AIM observaría en directo este impacto y transmitiría los datos.

Según Campo, para la nueva versión se ha renunciado al módulo de aterrizaje y reducido a uno el número de CubeSats o pequeños satélites que iba expulsar AIM cuando llegara a Didymos.

Con información de EFE










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