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 Los meteoritos podrían ser la clave del origen de la vida

Los meteoritos podrían ser la clave del origen de la vida

Un estudio canadiense señaló que la vida se inició en la tierra hace unos 4.500 y 3.700 millones de años, gracias a que durante ese periodo, grandes cantidades de meteoritos que transportaban elementos básicos para la vida, impactaron pequeñas lagunas de la superficie.

El estudio explica que los meteoritos transportaron elementos esenciales para la vida mientras que los ciclos secos y húmedos ayudaron a fusionar los bloques básicos de la estructura molecular en moléculas de ARN (ácido ribonucleico) capaces de autoreproducirse.

Estas moléculas de ARN constituyeron el primer código genético de la vida en la Tierra.

El estudio, publicado en la revista científica Proceedings of theNationalAcademy of Science, ha sido realizado por investigadores de la Universidad McMaster de Canadá y el Instituto Max Planck de Alemania.

Los principales autores de la investigación, Ben K.D. Pearce y Ralph Pudritz del OriginsInstitutede la Universidad McMaster señalaron que la vida empezó mientras la tierra todavía estaba formándose, con continentes emergiendo de los océanos y meteoritos impactando la superficie.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores realizaron una serie de cálculos de astrofísica, geología, química y biología, entre otras disciplinas.

Los autores del estudio explicaron que la creación de polímeros de ARN, el componente esencial de moléculas orgánicas conocidas como nucleótidos, transportados por los meteoritos, alcanzaron una concentración crítica en lagunas de agua.

Los polímeros eran imperfectos «capaces de mejorar gracias a la evolución darwiniana», dijeron los investigadores en un comunicado.

Pearce afirmó que «ese es el Santo Grial de los orígenes de la vida química experimental».

Pudritz explicó que «el ADN es demasiado complejo para haber sido el primer aspecto de la vida que apareció. Tuvo que iniciarse con algo distinto, que fue el ARN».

Sus cálculos señalan que las lagunas de agua templada que existieron en la tierra, y no las chimeneas hidrotermales en el fondo de los océanos que defiende otra teoría, son el lugar más probable donde se desarrolló el ARN inicial.

Con información de EFE










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