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Plantas africanas contra la malaria

Plantas africanas contra la malaria

Cada año, 300 millones de personas contraen malaria y en ese mismo período de tiempo, un millón de personas muere por esta enfermedad. La malaria, es una de las enfermedades que más azota a los pueblos de África, pero la cura, podría estar en ese mismo territorio: en las plantas locales.

Así lo demuestra un estudio realizado por Investigadores de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida (OMB-por sus siglas en inglés), en Oslo. Ellos, están estudiando y probando extractos de plantas usadas en la medicina tradicional africana para luchar contra la malaria para encontrar suplementos y sustitutos de los fármacos convencionales. Dichas plantas, podrían tener efecto sobre el parásito de la malaria y el mosquito que la expande, ya sean matando al parásito o siendo tóxicas para el mosquito transmisor.

El parásito de la malaria ha desarrollado, de forma gradual, resistencias a los fármacos más utilizados. Además, varias especies de mosquito que albergan y trasmiten el parásito se han convertido en resistentes a los insecticidas, circunstancia que dificulta su eliminación en las áreas más pobladas. Según la investigadora Torunn Stangeland, cabeza del proyecto de investigación junto a Hans Overgaard, "hay varias plantas que se ha demostrado que matan al parásito de la malaria". "Otras plantas son tóxicas para el mosquito que transmite esta enfermedad y podrían, quizá, ser usadas como insecticidas", indica.

Los científicos estudiarán también si existen efectos sinérgicos entre los diferentes compuestos de los extractos de planta. Podría ser más difícil para el parásito y el mosquito desarrollar resistencias un fármaco o a insecticidas en los que se emplee la planta entera, debido a los diferentes compuestos químicos, que están presentes en diferentes niveles de concentración.

Stangeland dice que "el hecho de que tanto la planta del ajenjo dulce (Artemisia annua) como la corteza del árbol de la quina hayan sido utilizadas durante siglos contra la malaria, y el parásito ya había generado resistencias, indica que existe un respaldo para esta teoría".

"Si encontramos plantas que prueban la efectividad contra la malaria, esperamos que las autoridades africanas y los países puedan registrar las medicinas probadas y producirlas ellos mismos", explica, añadiendo que una medicina africana de hierbas podría ser un suplemento vital para las costosas medicinas importadas, incluso podría reemplazarlas, lo que sería beneficioso para impulsar su industria. Si los estudios a profundidad coinciden con los preliminares, una esperanza estaría albergada para las personas que vulnerables contraer malaria.

(Fuente: Europapress)









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